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Redwood City School District Students Make Significant Academic Gains; STAR Test Results Show Rising Test Scores, Narrowing Achievement Gap

Redwood City School District Students Make Significant Academic Gains; STAR Test Results Show Rising Test Scores, Narrowing Achievement Gap

Bertan, 8th grade Kennedy studentWhen Kennedy 8th grader Bertan B. was in 6th grade he was not a failing student, but he was not achieving at his academic potential either.  In 7th grade, Bertan’s parents encouraged him to keep trying.  He studied harder, sought the help of his teachers, and spent more time reviewing material in an after-school class he attended.  A few weeks ago, Bertan and his family found out that all his hard work paid off when they received the results of his STAR Tests and found that he is now considered “advanced,” or above grade level, in English language arts, and “proficient,” or at grade level, in math.
 
Sergio J., a 7th grader at Roosevelt, had an epiphany when he realized part way through the school year that taking his time on a test made an enormous difference in how well he did.  His mother had challenged him to do better in school so that he could have more options in life, and now he had a strategy that made a big difference.  Sergio, an aspiring writer, began feeling more confident, and was thrilled when he found out he jumped two levels in English language arts on his 6th grade STAR test compared to 5th grade. 
 
Bertan and Sergio were two of thousands of students in the Redwood City School District who took big leaps forward academically in 2012.  The District saw its biggest advances in the percent of students at proficient or advanced in five years, and several district schools saw dramatic gains.
 
Kennedy and Roosevelt scores soar
 
Sergio, 7th grade student at Roosevelt SchoolKennedy Middle School, one of the district’s six community schools, saw gains in every grade level for every subject. Kennedy 8th graders scoring proficient or advanced in the California Standards Test (CST) for English language improved by 19 percentage points.  The 8th graders were equally impressive in mathematics with an increase of 27 percentage points for students scoring proficient or advanced in the CST for Algebra. In history, Kennedy 8th graders improved by 15 percentage points and in science  they increased by 12 percentage points.   A further analysis of the CST English language arts test data revealed that approximately 45 percent of all Kennedy 8th graders that took the test in 2012 improved by at least one performance level in English language arts.
 
Roosevelt School also saw large increases in the number of students proficient this year.  Third graders scoring proficient or advanced in ELA in 2012 rose by 13 percentage points, and in math CST scores rose by 27 percentage points . Roosevelt also saw big gains in proficiency in ELA at the 2nd grade level, where CST scores rose by 12 percentage points.  
 
District scores increase in all but one grade level
Across the district, the percent of students at proficient or advanced in English language arts increased in every grade; in some grade levels the percent of students scoring proficient or advanced increased by as much as 9 percentage points over previous years.  In mathematics, the percent of students at proficient or advanced increased or stayed the same in most grades.
 
“We are extremely proud of our students and our staff, and very, very happy about the level of learning that occurred last year,” said Superintendent Jan Christensen.  “Test scores are one important measure of how much students are learning and how prepared they are for the next grade level.  This year’s STAR results are validation that the strategies we have been using are working, and that our students are building a foundation for future success in school and life.” 
 
Achievement Gap Narrows in RCSD
The district also made significant progress in closing the achievement gap between demographic sub-groups.  In 2008, for example, the gap between the percent of white students scoring at proficient or advanced and the percent of English language learners (ELL) students scoring at proficient or advanced in English language arts (ELA), for example, was about 49 percentage points.  In 2012, the gap between the proficiency levels of the two groups  is now about 42 percentage points, a reduction of 7 points.  In math, the gap between the two groups has been reduced by about 9 points. Hispanic or Latino students have also made large gains over the past five years.  The percentage of Hispanic/Latino students scoring at proficient or advanced in ELA  has risen by about 11 percentage points over the last five years.  The percentage of white students scoring at proficient in ELA and math has risen by about 7 percentage points over the last five years.
 
“We attribute our academic progress to a wide variety of factors,” said Christensen.  “Five years ago we adopted a district achievement plan that was built on new instructional strategies and professional development for our staff, and we believe we are seeing the results of five years of very hard work on the part of our staff, and above all, our students.”
 
Christensen added, “Beginning in 2007 we invested significantly in training that increased the skills and resources available to our highly skilled staff.  We have continued to build on that initial training by strategically using limited funds from the state and federal government, grants, and our local partners.  And now with community resources from the passage of Measure W going directly to our schools, we will be able to maintain the momentum we have built.”
 
Christensen explained that Redwood City School District is known among educators as a district that is rich in community partnerships.  Partners that provide a firm base of additional support include the City of Redwood City, San Mateo County, the Redwood City Education Foundation, the Sequoia Health & Wellness Center, Sequoia Healthcare District, other foundations and individual donors who contribute generously to the district and schools.
 
Achievement milestones at all schools
Besides Kennedy and Roosevelt, every other school in the district had several or many significant gains to celebrate with the release of the STAR results this year.  A few particular noteworthy achievements by individual schools include:
 
•    65 percent of Adelante 2nd graders are proficient or advanced in ELA compared to 40 percent in 2008 and 50 percent in 2011.
•    69 percent of Clifford 7th graders are proficient or advanced in ELA compared to 40 percent in 2011.
•    74 percent of Roy Cloud 6th graders are proficient or advanced in ELA, compared to 54 percent in 2011.
•    88 percent of Fair Oaks 5th graders are proficient or advanced in math, compared to 27 percent in 2009.  46 percent of Fair Oaks 2nd graders are proficient or advanced in ELA compared to 22 percent in 2008.
•    88 percent of Henry Ford 3rd graders are proficient or advanced in math, compared to 62 percent in 2008.
•    62 percent of John Gill 5th graders are proficient or advanced in math, compared to 48 percent in 2011.
•    55 percent of Garfield 7th graders are proficient or advanced in ELA compared to 25 percent in 2011.
•    58 percent of Hawes 3rd graders are proficient or advanced in math, compared to 35 percent in 2011.
•    63 percent of Hoover 8th graders are proficient or advanced in ELA, compared to 24 percent in 2008.   Hoover 8th graders also had the second highest science scores in the district, with 82 percent of students at proficient or advanced.  Only North Star Academy had a higher number of students proficient in science.
•    59 percent of MIT 7th graders scored at proficient or higher in math, compared to 46 percent in 2011 and up from 27 percent in 2007.
•    82 percent of Orion 3rd graders were at proficient or advanced in math, compared to 64 percent in 2011.
•    100 percent of North Star 6th graders were at proficient or advanced in ELA and 100 percent of 3rd graders were proficient or advanced in math.  
•    56 percent of Selby Lane 5th graders were proficient or advanced in math, compared to 31 percent in 2011.
•    62 percent of Taft 4th graders were proficient or advanced in ELA compared to 51 percent in 2011 and 41 percent in 2008.

Los estudiantes del Distrito Escolar de Redwood City hacen importantes avances académicos
Los resultados de los exámenes STAR muestran un aumento de los puntajes del examen STAR estrechando la brecha educativa
 
Cuando el estudiante de octavo grado de Kennedy, Bertan B. estaba en 6 º grado no era un estudiante que suspediera, pero tampoco estaba alcanzando su potencial académico. En séptimo grado, los padres de Bertan le animaron a seguir intentándolo. Él estudió con más empeño, buscó la ayuda de sus maestros, y pasó más tiempo revisando los materiales en una clase después de la escuela a la que asistió. Hace unas semanas, Bertan y su familia se enteraron de que todo su árduo trabajo había valido la pena cuando recibieron los resultados de las pruebas de sus exámenes STAR y descubrieron que ahora se le considera "avanzado", o por encima del nivel de su grado en las artes de lenguaje en inglés y " competente ", o al nivel de su grado en matemáticas.
 
Sergio J., un alumno de séptimo en Roosevelt, tuvo una epifanía cuando se dio cuenta en la mitad del año escolar que tomar su tiempo al hacer un examen, hacía una enorme diferencia en lo bien que lo hacía. Su madre le había retado a mejorar en la escuela para poder tener más opciones en la vida, y ahora tenía una estrategia que hizo una gran diferencia. Sergio, un aspirante a escritor, comenzó a sentirse más confiado, y estaba encantado cuando supo que ascendió dos niveles en la prueba de artes de lenguaje en inglés de su examen STAR del sexto grado, comparado al del quinto grado.
Bertan y Sergio son dos de los miles de estudiantes en el Distrito Escolar de Redwood City que avanzaron inmensamente académicamente en 2012. El Distrito vio sus mayores avances en el porcentaje de estudiantes que puntuaron a los niveles proficientes y avanzados en cinco años y varias de las escuelas del distrito vieron aumentos dramáticos. 
 
Las puntuaciones de Kennedy y Roosevelt se disparan
La escuela intermedia Kennedy, una de las seis escuelas comunitarias del distrito aumentó sus puntuaciones en todos los grados para cada materia.  Los estudiantes de octavo grado de Kennedy puntuaron a los niveles proficiente o avanzado en la Prueba de las artes de lenguaje en inglés de los Estándares de California (CST) por 19 puntos de porcentaje.  Igualmente, los estudiantes de octavo grado tuvieron unas puntuaciones impresionantes en matemáticas, incrementando 27 puntos porcentuales en los niveles proficiente o avanzado en el CST de álgebra.
 
En historia, los estudiantes del octavo grado de Kennedy mejoraron 15 puntos porcentuales y en ciencias mejoraron 12 puntos porcentuales.  Un análisis nuevo de los datos de la prueba de artes de lenguaje en inglés del CST reveló que aproximadamente 45 por ciento de todos los estudiantes de octavo grado de Kennedy que tomaron la prueba en 2012 mejoraron por al menos un nivel de rendimiento en las artes de lenguaje en inglés.  
 
La escuela Roosevelt también vio un gran aumento del número  de estudiantes al nivel proficiente este año.  Los estudiantes de tercer grado puntuando al nivel proficiente o avanzado en ELA en 2012 aumentó en 13 puntos porcentuales y las puntuaciones de matemáticas del CST aumentó en 27 puntos porcentuales.  Roosevelt también vio grandes avances en el nivel proficiente en las artes de lenguaje en inglés en el segundo grado en el que las puntuaciones del CST aumentaron en puntos porcentuales
 
Las puntuaciones del Distrito aumentaron en todos los grados menos en uno 
En todo el distrito, el porcentaje de alumnos a nivel competente o avanzado en las artes de lenguaje en inglés aumentaron en todos los grados y en algunos niveles de grado el porcentaje de alumnos con nivel de proficiente o avanzado aumentó hasta 9 puntos porcentuales con respecto a años anteriores. En matemáticas, el porcentaje de alumnos a nivel competente o avanzado aumentó o se mantuvo igual en la mayoría de los grados. 
En todo el distrito, el porcentaje de alumnos a nivel competente o avanzado en las artes de lenguaje en inglés aumentaron en todos los grados y en algunos niveles de grado el porcentaje de alumnos con nivel de proficiente o avanzado aumentó hasta 9 puntos porcentuales con respecto a años anteriores. En matemáticas, el porcentaje de alumnos a nivel competente o avanzado aumentó o se mantuvo igual en la mayoría de los grados.
 
"Estamos extremadamente orgullosos de nuestros estudiantes y nuestro personal y muy, muy contentos con el nivel de aprendizaje que se produjo el año pasado", dijo la Superintendente Jan Christensen. "Los resultados de las pruebas son una medida importante de cuanto están aprendiendo los estudiantes y de su nivel de preparación para el siguiente grado. Los resultados del STAR de este año son la validación de que las estrategias que hemos utilizado están trabajando, y que nuestros estudiantes están construyendo una base para el éxito futuro en la escuela y la vida. "
 
La brecha del rendimiento académico se estrecha en RCSD
El distrito también hizo importantes progresos en el cierre de la brecha del rendimiento académico entre diferentes subgrupos demográficos.  Por ejemplo, en  2008, la diferencia de logros entre el porcentaje de estudiantes blancos puntuando al nivel proficiente o avanzado y el porcentaje de estudiantes aprendiendo el idioma inglés (ELL) de todos los grupos demográficos puntuando al nivel proficiente o avanzado en las artes del lenguaje en inglés (ELA), por ejemplo, fue aproximadamente de 49 puntos porcentuales.  En 2012, la diferencia entre los niveles proficientes de los dos grupos es de 42 puntos porcentuales.  En 2012, la diferencia entre los niveles proficientes de los dos grupos es ahora aproximadamente de 42 puntos porcentuales, una reducción de 7 puntos.  En matemáticas la diferencia entre los dos grupos ha sido reducida por aproximadamente 9 puntos.  Los estudiantes  hispanos o latinos también han avanzado mucho durante los últimos cinco años.
 
 “Atribuimos nuestro progreso académico a una amplia variedad de factores", dijo Christensen. "Hace cinco años se aprobó un plan de remdimiento académico del distrito que fue construido sobre las nuevas estrategias de enseñanza y la capacitación profesional de nuestro personal, y creemos que estamos viendo los resultados de cinco años de árduo trabajo por parte de nuestro personal, y sobre todo de nuestros estudiantes”.
Christensen agregó: "A partir de 2007 hemos invertido significativamente en la capacitación que aumentó las capacidades y recursos disponibles para nuestro altamente calificado personal. Hemos continuado basándonos en esa formación inicial de forma estratégica con fondos limitados del gobierno estatal y federal, becas, y nuestros colaboradores locales. Y ahora, con recursos de la comunidad a partir de la aprobación de la Medida W cuyos fondos van directamente a las escuelas, vamos a ser capaces de mantener el impulso que hemos construido".
 
Christensen explicó que el Distrito Escolar de Redwood City es conocido entre los educadores como un distrito que es rico en asociaciones comunitarias. Los colaboradores que proporcionan una base firme de apoyo adicional incluyen la Ciudad de Redwood City, el Condado de San Mateo, la Fundación para la Eduación de Redwood City, Sequoia Health & Wellness Center, Rl Distrito de la Salud de Sequoia, otras fundaciones y donantes individuales que contribuyen generosamente con el distrito y las escuelas .